捕鱼之海底捞修改

與《毀滅戰士》比肩的“星球大戰”游戲(上)

而它之所以沒能當選年度最佳,很可能只是因為id Software在那一年推出了《毀滅戰士》。

作者等等2019年12月20日 15時10分

“我覺得我是個無心插柳的企業家。”拉里·霍蘭德(Larry Holland)這樣評價自己。

上世紀八九十年代,霍蘭德設計了幾款廣受歡迎的PC游戲,還和大導演斯皮爾伯格見過面,知道他很喜歡玩游戲,但從念小學五年級開始,他的童年夢想一直是成為一名考古學家。

?“我想探索世界,尋找失落的文明,不想讓它們隨著時間流逝而消失。”

在念高中和大學期間,霍蘭德學習了拉丁語、希臘語,以及人類學和史前考古學。畢業后,他花了一年時間工作攢錢,環游世界。去過肯尼亞和坦桑尼亞,在坦桑尼亞,他參觀了奧杜威峽谷等古代遺址——那里就像人類的搖籃。

但他沒有想到,若干年后,他會制作出《鈦戰機》(TIE Fighter)這樣一款具有開創性,并對“星球大戰”產生深遠影響的飛行模擬游戲。

1994年的DOS游戲《鈦戰機》

《鈦戰機》DOS版于1994年7月上市,距離這個系列的首部作品《X翼戰機》(X-Wings)發布大約17個月。這是第一款玩家能做壞人,扮演帝國艦隊普通飛行員的“星球大戰”游戲。“為帝國艦隊駕駛一艘飛船會讓你感到自豪。”達斯·摩爾的配音演員Sam Witwer說,“你會換個角度看事情,真的很有趣。”

評論家們也這樣認為。《PC Gamer》雜志將《鈦戰機》評選為1994年最佳動作游戲,而它之所以沒能當選年度最佳,很可能只是因為id Software在那一年推出了《毀滅戰士》。《PC Gamer》評價說,《鈦戰機》是“有史以來最優秀的太空戰斗模擬游戲”。如今,25年過去了,很少有“星球大戰”粉絲反對這種說法。

本文將會講述《鈦戰機》誕生的故事。

時間機器

1981年,霍蘭德來到舊金山灣區,希望邊工作邊在加州大學伯克利分校攻讀博士學位。“當時我住在舊金山的一套老房子里,室友有一臺Atari 800,所以就很偶然地接觸到了那個年代的電腦、軟件和游戲。”

上世紀70年代中期,霍蘭德在念高中時學過編程,但科技界已經進入了一個新時代。在好奇心的驅使下,讀博士的霍蘭德買了一臺Commodore 64,開始自學匯編語言。

受街機黃金年代的啟發,霍蘭德開始自己寫游戲,并最終在“早期基于卡帶的C64和VIC-20行業”找到了工作。這位曾對考古和人類學充滿興趣的開發者承認,轉而制作電腦游戲似乎是一次巨大轉折,但他認為兩者之間也有聯系。

“真正讓我著迷的是做模擬游戲,或者那些能在一定程度上還原現實世界的游戲。我有一款游戲叫《太空站》(Project: Space Station),題材是那個年代的航天飛機計劃,游戲中設想了國際空間站會是什么樣子。那款游戲采用了建造玩法,會讓你在飛船上進行一些模擬實驗。”

《太空站》,1985年

《太空站》發售后不久,霍蘭德加入了一家由大約10人的小型實驗室,為戰爭模擬游戲《PHM Pegasus》編寫Apple II移植版本。盧卡斯影業游戲公司(Lucasfilm Games)面向Commodore 64開發那款游戲,而他們的辦公室位于“天行者農場”,也就是《星球大戰》創作者喬治·盧克所擁有的維多利亞風格的制作基地。

從那時候起,霍蘭德的事業就與盧卡斯聯系了起來。

“我當然知道他們,因為喬治·盧卡斯太有名了,但并沒有因為他們是‘星球大戰’的創作方就加入他們。我之所以想與他們合作,是他們正在開發一些最先進的游戲技術,而且他們自己并不考慮制作‘星球大戰’游戲。”自1982年以來,盧卡斯影業就將“星球大戰”的游戲改編授權交給了雅達利和Broderbund等公司。

1988年3月,霍蘭德完成了他為盧卡斯制作的第二款游戲《戰斗艦隊》(Strike Fleet)。那時,他對軍事歷史產生了濃厚興趣,并構思了一個大膽的新愿景。

“我做了一些研究,讓畫面看上去更逼真,但并非3D方向的圖形,然后向他們展示了一款叫《空中之翼》(Air Wing)的游戲的開發提案。”霍蘭德回憶說,“我用打字機打印了那份提案,只有1頁紙,上邊寫著開發時間表、里程碑計劃和預算。和之前不一樣的是,這將是一款面向個人電腦的游戲。此前我們的游戲只登陸Commodore 64或Apple II,但PC市場正在快速發展。”

《戰斗艦隊》

那份提案推動了3款游戲的誕生——《戰鷹1942》(Battlehawks 1942)、《不列顛之戰》(Their Finest Hour: The Battle of Britain)和《納粹飛行秘史》(Secret Weapons of the Luftwaffe),項目研發時間從1988年持續到1992年。

作為項目負責人,霍蘭德確立了自己的技術和設計理念,這后來又影響了他在幾款“星球大戰”游戲中的創作。他希望將考古學的一些方法運用于游戲設計——挖掘歷史碎片,從各個角度檢查它們,并嘗試“還原”過去的現實。霍蘭德意識到,每一個在戰斗中喪生的飛行員都是他們國家人民心中的英雄,畢竟他們都曾身穿軍服,為了祖國而戰斗。

“當我制作這些二戰題材模擬游戲時,真的很想制造一臺時間機器。我總是將它們稱為空戰游戲而非模擬游戲,這意味著我們并不會刻意重現飛機里的所有工具或儀表,而是要營造空戰的環境、氛圍和感覺,激發玩家的情感。”

為了實現這個目標,霍蘭德研究過無數書籍、圖表、文件、電影,甚至還包括二戰期間戰斗機飛行員被俘虜時的錄像。與此同時,他還采訪了很多退役軍人,包括曾參戰中途島戰役的美國海軍轟炸機飛行員理查德·貝斯特(Richard H. Best)。后來,貝斯特為《戰鷹1942》的玩家手冊寫了序言。

《戰鷹1942》

“老實說,我們在很長時間里沒聊過《星球大戰》,直到1990或1991年才有人提起這事兒。授權部門對Broderbund的外包不太滿意,所以,游戲部門負責人史蒂夫·阿諾德(Steve Arnold)就從他們那邊拿回了制作“星球大戰”游戲的授權。”與霍蘭德共用一間辦公室的布萊恩·莫里亞蒂(Brian Moriarty,1990年圖形冒險游戲《Loom》開發者)給他下了份挑戰書:“如果你不做出一款X翼戰機游戲,那就讓我來。”

霍蘭德意識到:“我來做一款‘星球大戰’游戲完全是有可能的。”

星際戰機

1991年,霍蘭德在盧卡斯影業已小有名氣,很多人都知道他是個“瘋狂的程序員”,“經常在停車場對面的Z大樓出沒”。當時盧卡斯影業游戲已更名為盧卡斯藝界(LucasArts),霍蘭德正在制作他的新游戲《納粹飛行秘史》——這款游戲里幾乎囊括了所有玩法。

玩家可以扮演美國空軍或德國空軍,游戲擁有戰役模式,還提供了一個自定義的任務編輯器。在項目完工前的最后6個月里,霍蘭德甚至很少開車回家——雖然仍是一名第三方合同工,但他經常在盧卡斯公司的辦公室里過夜。有時,保安會在夜里用手電筒照進房間,在凌晨4點將他叫醒,那時他都是躺在辦公室沙發上睡覺。

《不列顛之戰》,1990年

《納粹飛行秘史》發售之后,霍蘭德又開始為其制作一系列擴展包,在游戲中添加了更多飛機。作為盧卡斯藝界新招募的一位產品營銷經理,羅賓·帕克(Robin Parker)被指派幫助霍蘭德團隊銷售游戲。帕克此前在混亂的廣告經紀行業工作,銷售精品山地自行車,雖然盧卡斯是帕克在游戲行業的第一任東家,但她覺得轉型挺容易。

“在加入盧卡斯藝界前,我以為這些公司很相似,都是面向男性用戶銷售垂直領域產品。”她說,“但盧卡斯藝界的員工與我想象中完全不同……他們對《龍與地下城》更感興趣,是真正的玩家。當然公司里也有商人,但大部分創作者對游戲充滿了熱情。”

帕克和霍蘭德在工作和生活中心有靈犀,很快開始約會。

霍蘭德回憶:“我倆在《X翼戰機》發售后就結婚了,婚后帕克幫助我創辦了一家正規公司,開始制作《鈦戰機》,沒過多久,我們有了孩子。”

1991年底,在倆人確立戀愛關系后不久,霍蘭德的團隊開始制作《X翼戰機》,帕克負責為冒險游戲《印第安納·瓊斯與亞特蘭蒂斯之謎》(Indiana Jones and the Fate of Atlantis)做營銷。當時,霍蘭德幾乎毫不費力地就讓盧卡斯藝界批準了他的項目。

霍蘭德與妻子羅賓

“我認為我已經贏得了他們的信任,不需要提前做花哨的提案來展示想法,或者撰寫一份復雜的設計文檔,相信我能做出一款很棒的《X翼戰機》游戲。我記得我只寫了一份非常簡短的設計文件,也許只有幾頁紙,實際上就是將我過去的一些方法運用到這款‘星球大戰’游戲中。”

《X翼戰機》是一款創新的第一人稱太空戰斗模擬游戲,玩家扮演反抗軍同盟飛行員Keyan Farlander。雖然《X翼戰機》缺少與《銀河飛將》(Wing Commander)系列類似的分支故事結構,但其任務設計和聰明的能源管理系統都很有深度。

《電腦游戲世界》(Computer Gaming World)在1993年6月介紹說:“每艘飛船都像一枚飛行中的電池,以緩慢但穩定的速度提供能量。這些能量可以被傳遞給引擎、激光或者護盾。如果你向某個部分提供能量,那么可供其他部分使用的能量就會減少。”

要想精通《X翼戰機》,玩家就要掌握這套有些策略性的系統。另外,游戲還采用了3D多邊形圖形和盧卡斯藝界擁有專利的iMUSE音頻系統,能配合玩家的行動切換音樂。《X翼戰機》手冊強烈建議玩家使用512KB的擴展內存,這意味著它在當時是一款高端游戲。最重要的是,《X翼戰機》滿足了許多玩家的幻想:駕駛一架X翼戰機參與戰斗,與帝國的毀滅性超級武器“死星”對抗。

1993年,《PC Zone》雜志上的《X翼戰機》報道

“自從《戰鷹1942》之后,我每次制作游戲都會升級引擎,但不會將原有的完全拋棄。”霍蘭德說,“例如可能會重做或替換圖形引擎,但不改動其他系統,這樣一來就能降低風險。”

除了霍蘭德之外,《X翼戰機》和《鈦戰機》開發團隊只有兩名額外的程序員:Peter Lincroft編寫3D“飛行引擎”,另一名成員Ed Kilham負責開發推動劇情發展的影像引擎。

在制作《X翼戰機》時,霍蘭德從一開始就做出了一個決定:首款游戲只會提供反叛軍聯盟的視角。“我考慮過采用與《納粹飛行秘史》類似的雙重視角,但不想把所有東西塞進一款游戲里,那太瘋狂了。我想做一款擁有更多劇情和角色扮演元素的游戲。相比之下,我以前的那些作品更像來自歷史實驗室。”

無論如何,霍蘭德始終希望制作一款“逼真”的“星球大戰”游戲——如果閱讀《X翼戰機》的游戲手冊,你會發現它編寫得相當細致,而你真的就像一位剛剛加入反叛軍聯盟的新手飛行員。游戲里有一種“歷史戰斗”模式,手冊對它的描述是“與帝國勢力交戰的真實再現”。

霍蘭德與Ed Kilham

《X翼戰機》是盧卡斯藝界發行的第一款自研“星球大戰”游戲,整體品質遠遠超過了此前登陸Atari 2600、Game Boy和NES等平臺的同題材游戲。

隨著團隊規模不斷擴大,盧卡斯藝界的部分測試員也參與了這個項目,霍蘭德在加州費爾法克斯租了間辦公室,將團隊搬了過去。但很快意識到這不是長遠之計,最終在1995年,他創辦了Totally Games工作室,繼續游戲開發工作。

帕克向我描述了她在費爾法克斯辦公室拍的一張照片:霍蘭德坐在辦公桌前,面前擺著3臺顯示器,四周到處都是披薩盒、汽水罐和薯片袋……帕克在1993年3月離開盧卡斯藝界,她希望能幫助丈夫在工作與生活之間找到平衡。

“這真的很有趣。當我剛開始與拉里共事時,他告訴我:‘你知道嗎,你根本不需要工作,你想做什么都行。’我說:‘你在開玩笑吧,那我都見不到你了。’”

“我們希望創辦一家正式的公司,招聘員工,與他們分享利潤。大概在《鈦戰機》開發期間,我覺得時機成熟了,于是開始構思公司Logo和愿景。在那段時間里,游戲本身也在更新換代,內容變得越來越豐富也越來越復雜了,載體逐漸從軟盤過渡到了CD-ROM。”

《鈦戰機》中的索隆元帥

上世紀90年代,3D電腦圖形取得了突飛猛進的進步,這也意味著游戲制作成本大幅增加。《戰鷹1942》的開發只花費了大約6.2萬美元,《X翼戰機》的預算則高達近50萬美元。

《X翼戰機》于1993年2月發售,并迅速成為一款暢銷大作,銷量很快就突破了10萬份。“雖然有時候在開發時會忍不住咒罵,但必須承認,我非常享受這種體驗。”《電腦游戲世界》的評論者則寫道,“我已經迫不期待地想要拿到附加光盤和續作了”。

到年底,《X翼戰機》銷量達到了約50萬份,“星球大戰”游戲的黑暗時代結束了。

與公司的大部分員工不同,霍蘭德并不是一個傳統意義上的“星球大戰”粉絲。他從小就讀亞瑟·查爾斯·克拉克、艾薩克·阿西莫夫和羅伯特·海因萊因等作家的科幻小說,研究過反戰文化,喜歡庫布里克導演的《2001:太空漫游》,還了解阿波羅11號登月計劃……當喬治·盧卡斯執導的第一部《星球大戰》電影上映時,霍蘭德還在念大學,在法國西南部進行考古挖掘。“我認為這讓我能堅持一些獨立的觀點,因為身邊的其他所有人都是狂熱粉絲。”

“我們有很多富有創意的人。”帕克說,“他們喜歡穿奇裝異服,把自己打扮成動物的樣子,玩過所有類型的游戲。這些人真心熱愛游戲,熱愛‘星球大戰’。公司里到處都是‘星球大戰’的模型或海報。我們還收藏了很多書,只要你想了解太空、飛行和‘星球大戰’,都可以從那些書里找到…….當時也沒什么女性員工,我是其中之一。”

1991年,Timothy Zahn執筆的小說《帝國血脈》重新炒熱了“星球大戰”話題

作為工作室CFO,帕克的主要職責是招聘,并維護與盧卡斯藝界之間的關系。另一方面,霍蘭德希望《鈦戰機》能夠在《X翼戰機》的基礎上做出更多創新,而不僅僅是增加一個敵人視角。

“不能一成不變,不能只是換個角度講故事。”帕克告訴我,“我們需要思考的問題是,怎樣才能優化體驗,講一個更好的故事,讓玩家覺得更身臨其境。這也是我們將公司命名為Totally Games的原因。”

霍華德補充說:“《X翼戰機》是一款難度很大的游戲,非常復雜。它講了個好故事,激勵玩家游玩,但你很難弄清楚究竟應該在任務里做什么。《鈦戰機》更有層次感,會為玩家提供更多支持,讓玩家使用儀器和工具來追蹤信息。”

“當然,我們還有一個更酷的故事要講。”

一張《鈦戰機》的草圖

(未完待續)

 

本文編譯自:pcgamer.com

原文標題:《What happens to your Steam account when you die?》

原作者:Alex Kane

* 本文系作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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作者 等等

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